贸易韧性:增强亚太地区供应链“四步走”战略

贸易便利化的重要性已今非昔比。图片来源:亚行
贸易便利化的重要性已今非昔比。图片来源:亚行

By Sanchita Basu-Das

随着全球经济走廊的发展势头渐猛,必须全方位推动贸易和运输便利化,以期增强供应链并迈向可持续增长。

国际经济走廊一直是全球论坛的讨论热点。其中引人注意的是,美国和印度在二十国集团领导人峰会期间宣布建设“印度—中东—欧洲经济走廊”。印度还在东盟—印度峰会上提出建设连接东南亚、印度、西亚和欧洲的一条走廊。

长时间以来,亚洲国家在多项区域合作倡议下寻求建设发展此类经济走廊,包括大湄公河次区域经济合作计划、中亚区域经济合作计划、环孟加拉湾多领域经济技术合作倡议和“一带一路”倡议等。 
这凸显出,国与国之间的互联互通对加强贸易投资和区域合作日益重要。

贸易便利化的重要性已今非昔比,需要采取更广泛的方法来提升供应链韧性。必须认识到交通互联互通和贸易便利化起着互为补充的作用。前者涵盖硬基建和国际法规,而后者包括边境海关的手续和基础设施。虽然不可否认这些要素对促进贸易发展均具有重要意义,但政策讨论并不总是明显关注运输与贸易便利化两者间的联系。

通常在世界贸易组织(世贸组织)《贸易便利化协定》框架内讨论贸易便利化,重点是边境措施和海关合作。这份政策文件仅在过境自由和边境机构合作项下对交通运输进行了有限讨论。亚洲公路网、东盟国家间运输协定、《孟不印尼机动车协议》等不同论坛上讨论了交通运输领域的区域或国际合作。不过,交通法规和基础设施标准的覆盖范围及相关承诺差异很大。与贸易和交通互联互通有关的政策规划与讨论似乎存在分歧,这往往导致结果不尽如人意。

这在世贸组织2021年的一项研究中有所体现。该研究强调,不同国家之间的运输成本和监管差异分别占贸易总成本的29%和16%。对不丹、老挝人民民主共和国和蒙古国等内陆国来说,这个问题尤为严重,因为其依赖邻国的贸易通道。这表明,虽然一段时间以来,贸易基础设施一直是关注重点,但尚需下更大力气、采用更综合全面的办法来促进供应链互联互通,其中也包括边境及交通运输基础设施和政策等。此为亚洲开发银行(亚行)近期报告《推进贸易和运输便利化的综合办法》中的一项重要发现。

亚太地区各经济体都在寻求扩大域内外贸易。

为应对上述挑战,建议如下 :

加强协调:各国必须做好内外部协调,合力建设贸易基础设施。统一办法对高效实现贸易和运输便利化至关重要。交通互联互通和海关设施经常脱节,导致效率低下。对确保同步发展和避免供应链中断来说,双边协调也很重要,这对接壤国家尤为如此。

统一政策方针:区域贸易政策应将贸易便利化与交通运输合作相结合。亚行报告显示,虽然政策文件对海关手续做出了明确规定,但往往未提及交通互联互通。要形成一项有凝聚力的贸易战略,需要整合关于跨国运输业务的单独讨论。

促进包容性和可持续性:亚太地区的贸易便利化政策应将性别主流化、包容性和气候变化纳入考量。随着各国纷纷采取生态友好型贸易措施,这些方面变得愈加重要。

推进数字化:各国应加快落实世贸组织《贸易便利化协定》的各项措施,践行“无纸化贸易”。疫情凸显了数字贸易便利化的重要性。采用联合国亚洲及太平洋经济社会委员会《亚洲及太平洋跨境无纸贸易便利化框架协定》等框架有利于解决供应链中断问题,促进韧性包容和可持续的贸易。

虽然建设发展国际经济走廊的承诺值得称道,但各国必须攻克以往挑战。除便利贸易外,现代化交通和贸易一体化还应将各国涉及脱碳、包容性和技术进步的政策目标作为优先重点。

亚太地区各经济体都在寻求扩大域内外贸易。为支持这些努力,需要扩大覆盖范围,向供应链靠拢,并就贸易和运输便利化展开全方位合作。

作者:亚行经济研究和发展影响局区域合作与一体化处经济学家珊之达·巴苏达斯(Sanchita Basu-Das)